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El yacimiento de zeolitas de Los Murcianos (San José, Almería)

García Romero, Emilia and Súarez Barrios, Mercedes and López-Acevedo Cornejo, Victoria and López García, José Ángel and Regueiro, M. El yacimiento de zeolitas de Los Murcianos (San José, Almería). Geotemas, 10 . pp. 1560-1562. ISSN 1576-5172

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Official URL: http://www.sociedadgeologica.es/publicaciones_geotemas.html

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Abstract

El Yacimiento de Zeolitas de “Los Murcianos”, situado en la provincia de Almería cerca de la
localidad de San José (Cabo de Gata), es el único yacimiento de zeolitas en explotación actualmente en
España. Se emplaza en rocas volcánicas explosivas de tipo ignimbrita dacítica de la caldera de “Los
Frailes”. La alteración hidrotermal de los materiales ignimbríticos ha originado dos tipos de materiales
diferentes: zeolitas y bentonitas, estando su disposición controlada por la facturación de la zona. Las
zeolitas son mordenitas muy ricas en sílice, de elevada pureza y fórmula estructural Na1.92 K0.52 Ca1.51
Fe0.17 Mg0.15 (Al7.43 Si40.92 O96) 28 H2O. Las bentonitas son montmorillonitas de fórmula (Si7.97Al0.03) O20
(Al2.36Fe3+
0.18Mg1.47) (OH)4 [Na0.21K0.13Ca0.13] con cantidades variables de sílice amorfa. Existe una
enorme similitud composicional entre zeolitas e ignimbritas, mientras que las bentonitas son claramente
diferentes, incluso existen variaciones significativas dentro de ellas. Todos los datos permiten deducir que
las génesis de ambos materiales responde a dos procesos diferentes de alteración. La formación de la
zeolita no supone una variación de la composición química global de la roca, por lo que las ignimbritas
debieron quedar confinadas y alterarse a mordenita mediante un proceso de alteración hidrotermal
consistente en desvitrificación e hidratación de la ignimbrita, mientras que, posteriormente, tuvo lugar un
proceso de alteración en un sistema abierto ocasionado por la circulación de fluidos a favor de las
fracturas, los cuales lixiviaron parte de los elementos alcalinos y alcalino-térreos de las ignimbritas y
aportaron otros como Mg, necesarios para la formación de las esmectitas.
[ABSTRACT]
Los Murcianos is the only zeolite mine in Spain and is located near San José, in the province of
Almería (SE Spain). The mine is located on the western side of the Los Frailes volcanic complex, and the
mineral deposit is emplaced in Miocene dacitic ignimbrites and tuffs. These rocks have been
hydrothermally altered and replaced by zeolites and smectites. The main conduits for hydrothermal fluids
were NW and N-S trending faults that bound the economic mineralization. The zeolite is a silica-rich
mordenite, with a mean formula of Na1.92 K0.52 Ca1.51 Fe0.17 Mg0.15 (Al7.43 Si40.92 O96) 28 H2O, whereas that
of the smectite corresponds to montmorillonite: (Si7.97Al0.03) O20 (Al2.36Fe3+
0.18Mg1.47) (OH)4
[Na0.21K0.13Ca0.13] with variable amounts of amorphous silica. The chemical composition of the zeolites
resembles that of the ignimbrite, whereas the chemistry of the smectites is very different. This suggests
that zeolite formation occurred under confined, isochemical conditions. In addition, the textural study
indicates that devitrification and hydration, during hydrothermal alteration, played a major role in
zeolite formation. On the other hand, movement of fluids along faults would have resulted in leaching of
alkaline and alkaline earth elements with the exception of Mg which was introduced to the system. We
further suggest the mineral deposit formed during at least two episodes of fluid circulation.


Item Type:Article
Uncontrolled Keywords:Zeolitas, Mordenita, Bentonita, Cabo de Gata, Alteración hidrotermal, Zeolite, Mordenite, Bentonite, Cabo de Gata, Hidrotermal alteration
Subjects:Sciences > Geology > Mineralogy
ID Code:13460
Deposited On:21 Oct 2011 11:44
Last Modified:06 Feb 2014 09:49

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