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Variación altitudinal de las estrategias vitales de dos poblaciones ibéricas de lagartija colilarga "Psammodromus algirus"

Iraeta Gascón, Pablo (2012) Variación altitudinal de las estrategias vitales de dos poblaciones ibéricas de lagartija colilarga "Psammodromus algirus". [Thesis]

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Abstract

Las estrategias vitales se definen como el conjunto de rasgos que determinan las variaciones en fecundidad y supervivencia a lo largo de la vida de los organismos. Estas estrategias han sido moduladas por la selección natural para maximizar el éxito reproductivo en un ambiente determinado. Por lo tanto, en especies con rangos de distribución amplios lo esperable sería encontrar diferencias entre poblaciones en las estrategias vitales debidas a las distintas características ambientales de cada población. Estas diferencias ambientales también pueden promover variación en rasgos morfológicos y comportamentales. En esta Tesis vamos a estudiar las diferencias en las características fenotípicas –de estrategias vitales, comportamiento antidepredatorio y morfología– de dos poblaciones de Psammodromus algirus (una lagartija endémica del oeste de la cuenca mediterránea) a lo largo de un gradiente altitudinal. Las hembras de la localidad de llanura, para asegurar que sus descendientes puedan sobrevivir bajo las severas condiciones de las llanuras xéricas mediterráneas, se ven forzadas a invertir más por descendiente que las hembras de la localidad de montaña (donde la abundancia de alimento es mayor y la intensidad de la sequía estival es menor), lo que conlleva una reducción del número de descendientes. Por otro lado, los recién nacidos de la localidad de llanura son capaces de crecer más rápido en distintas condiciones de disponibilidad trófica, y de inactivarse si las condiciones son demasiado adversas. Sin embargo, los juveniles de la localidad de montaña, gracias a la abundancia de alimento en su ambiente, son capaces de crecer rápido y alcanzar tallas mayores como adultos, especialmente en caso de las hembras. La diferencia en la estructura del hábitat entre las dos poblaciones ha modulado el comportamiento antidepredatorio de las hembras grávidas; en la localidad de llanura (con menor disponibilidad de refugios) la hembras grávidas hacen carreras más cortas y lentas y pasan un mayor porcentaje de tiempo en las proximidades de los refugios. En cuanto a los machos, debido probablemente a la mayor intensidad de las presiones de selección sexual en la localidad de llanura, presentan diferencias morfológicas. Los machos de la localidad de llanura poseen patas más largas, más poros femorales y una coloración sexual más pronunciada, lo que contribuiría a optimizar la comunicación intraespecífica bajo condiciones ambientales de mayor sequedad, temperaturas más elevadas y, posiblemente, mayor visibilidad. En esta Tesis hemos encontrado que la variación fenotípica existente parece maximizar el éxito reproductivo en las dos poblaciones estudiadas, poniendo de manifiesto su capacidad para adaptar su biología reproductiva y estrategias vitales a la variación de las condiciones ambientales a lo largo de un gradiente altitudinal.
[ABSTRACT]Abstract Life-history strategies may be defined as co-adapted suites of traits that determine the variations in fecundity and survivorship throughout the life of organisms. These strategies have been shaped by natural selection to maximize reproductive success in a particular environment. In widely distributed species, it is therefore expected to find interpopulation differences in life-history strategies, due to the particular environmental conditions experienced by different populations. Here, we analyze the differences in phenotypic traits –life-history strategies, antipredatory behavior, and morphology– between two populations of the Large Psammodromus Psammodromus algirus (a lacertid lizard from the western Mediterranean basin) separated by 600-700 m along an elevational gradient. Low-elevation females, in order to ensure the survival of their offspring under the harsh conditions of xeric Mediterranean lowlands, are constrained to perform a higher per-offspring investment than females from the high-elevation site, where food availability is higher and the intensity of the summer drought is lower; this implies trading larger clutches for larger offspring. On the other hand, low-elevation hatchlings are able to grow faster under different conditions of food availability both in the field and under a ‘common-garden’ design, and they are also able to remain inactive if the conditions are too harsh to compensate the metabolic and predation-risk costs of activity. However, high-elevation juveniles, due to higher food abundance at the highelevation site, are able to grow faster and attain a larger size as adults, especially in the case of females. Between-populations differences in habitat structure may have shaped the antipredatory behavior of gravid females; at the low-elevation site, with lower refuge availability, gravid females run more slowly, they cover shorter distances, and they spend more time sheltered or near refuges. Males, probably due to the higher intensity of sexual selection pressures at the low-elevation site, also show morphological differences. Low-elevation males have longer hind limbs, more and larger femoral pores, and a more intense nuptial coloration, which might contribute to optimize intraspecific communication in an environment with drier, hotter conditions (and probably with higher visibility). To summarize, in this PhD thesis we argue that current phenotypic variation seems to maximize reproductive success in the two populations studied, revealing their ability to adjust their reproductive characteristics and life-history strategies to the challenges posed by environmental variation along a Mediterranean elevational gradient.


Item Type:Thesis
Additional Information:

Tesis inédita de la Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Ciencias Biológicas, Departamento de Zoología y Antropología Física, leída el 08/03/2012

Directors:
DirectorsDirector email
Díaz-González Serrano, José Augusto
Salvador Milla, Alfredo
Uncontrolled Keywords:Lagartija colilarga
Subjects:Medical sciences > Biology > Reptiles
ID Code:15959
Deposited On:13 Jul 2012 11:27
Last Modified:13 Jul 2012 11:27

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