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Los orbitales en la educación química: un análisis mediante su representación gráfica
Orbitals in chemical education: an analysis through their graphical representations

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Barradas Solas, Francisco (2016) Los orbitales en la educación química: un análisis mediante su representación gráfica. [Tesis]

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Resumen

La constitución atómica de la materia está en la base de la química. Saber cómo se unen y cómo se separan los átomos es tener la clave de las transformaciones de la materia, que son el objeto de esta ciencia. Tendemos a imaginarnos a los átomos como pequeñas partículas, como bolitas, pero desde los años 1930 sabemos que no se puede entender su comportamiento microscópico mediante la física clásica. La mejor teoría que tenemos para este dominio es la mecánica cuántica, pero en ella la descripción más fundamental y completa de los sistemas no es a través de las variables clásicas, propias de las partículas, como la posición y el momento, sino de la función de onda. La función de onda es un objeto matemático que contiene toda la información del sistema. Sin embargo, ni extraer esa información ni interpretarla es sencillo, lo que supone una serie de problemas. Por ejemplo, casi noventa años después de su nacimiento la teoría cuántica apenas está presente en la enseñanza secundaria. Y el problema no afecta sólo al ámbito educativo. Por ejemplo, la química había desarrollado desde mediados del siglo XIX la teoría estructural, de enorme poder explicativo, que los químicos siguen empleando hoy en día. Además, si la función de onda de una partícula es un objeto extraño, la de un sistema de varias, como una molécula es, además, difícil de tratar matemáticamente. Pero la química necesitaba acceder a la estructura microscópica y a la reactividad de las moléculas... Mucho antes de que el avance de la computación pusiera a disposición de los químicos herramientas para resolver por la fuerza sus problemas, ya habían desarrollado modelos para incorporar la mecánica cuántica de forma relativamente sencilla a su arsenal y en esos modelos los protagonistas eran un tipo especial de funciones de onda, los orbitales. Los orbitales son funciones de onda de una sola partícula y por tanto mucho más sencillas de calcular e interpretar que las de los sistemas complejos. A cambio, no dan cuenta de todas las complejidades de una molécula, por ejemplo de las interacciones entre sus electrones. La química es una ciencia capaz de utilizar simultáneamente varios modelos diferentes e incluso contradictorios para cubrir su territorio y eso es lo que hizo, de más de una manera, con los orbitales, de origen cuántico, la teoría estructural clásica y los modelos semiclásicos del enlace a través de pares de electrones localizados. El resultado es un modelo híbrido y difícil de definir, pero eficaz, versátil, intuitivo, visualizable... y limitado, que se puede introducir incluso en niveles preuniversitarios. A pesar de eso, la enseñanza de los modelos cuánticos sigue siendo problemática. A los alumnos les resultan complicados y muchos expertos creen además que los confunden y mezclan con los clásicos. Se trata, pues de un problema abierto. Esta tesis tiene el propósito de dilucidar el papel de los orbitales en la educación química analizando casos de uso de sus representaciones gráficas, que son muy importantes en toda la química y aún más en estos modelos, que tienen un fuerte componente visual, analógico y metafórico. Los resultados de los análisis muestran una notable coherencia de uso de las imágenes de orbitales en enseñanza e investigación: En química los orbitales no son únicamente funciones matemáticas que se extienden por toda la molécula, sino también contenedores de electrones localizados que interaccionan por proximidad con transferencia de electrones Muchas veces estos modelos intuitivos se utilizan después de los cálculos cuánticos para interpretar los resultados en términos próximos a la química estructural. Aquí está la principal diferencia con los usos educativos: en la enseñanza, especialmente la introductoria, el modelo intuitivo tiende a ser el único que se usa.

Resumen (otros idiomas)

Students' understanding of the orbital concept has been subject to considerable research and debate and often found at variance with a quantum mechanical ideal. Could it be the case that orbitals as actually used by practising chemists in teaching and research also differ from that ideal? Experience shows that this might often be the case. Through a series of examples of pictorial representations of orbitals found in textbooks and other educational materials, as well as in research papers, I argue that this is a common situation which deserves to be stated explicitly. I point out that, in particular, there is way in which orbitals are frequently employed deeply rooted in chemical thinking and compatible with a classical (in the sense of pre-quantum) approach. Many chemists employ quantum-like terms, and rely on concepts that look quantum, such as ‘orbital’, but they actually also play on the well-known ground of the classical structural ideas that can be traced back to the work of pioneers like Cannizaro, Kekulé, or Van’t Hoff. Considering the epistemological autonomy of chemistry with respect to quantum mechanics and given the fundamental role of these semi-classical ideas in chemistry, it is arguably natural to treat them in an equivalent fashion in chemical education...

Tipo de documento:Tesis
Información Adicional:

Tesis inédita de la Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Educación, Departamento de Didáctica de las Ciencias Experimentales, leída el 26/01/2016

Directores (o tutores):
NombreEmail del director (o tutor)
Sánchez Gómez, Pedro
Palabras clave:Química, Educación química, Orbitales, Funciones matemáticas, Funciones de onda
Palabras clave (otros idiomas):Chemistry, Chemical education, Orbitals, Mathematical functions, Wave functions
Materias:Humanidades > Educación > Enseñanza de las Ciencias experimentales
Código ID:40501
Depositado:12 Dic 2016 08:48
Última Modificación:12 Dic 2016 08:48

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