Universidad Complutense de Madrid
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Un estudio sobre el procesamiento semántico de ideas contra-intuitivas religiosas con potenciales evento-relacionados.
A study about the semantic processing of counter-intuitive religious ideas with event-related potentials

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Fondevila Estévez, Sabela (2014) Un estudio sobre el procesamiento semántico de ideas contra-intuitivas religiosas con potenciales evento-relacionados. [Thesis]

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Abstract

Explorar las causas de la recurrencia y naturalidad del pensamiento religioso a lo largo de la evolución humana es una cuestión de creciente interés científico. Desde la Ciencia Cognitiva de la Religión se ha propuesto que los conceptos religiosos resultan especialmente atractivos porque son mínimamente contra-intuitivos. Según esta Hipótesis, las ideas religiosas se caracterizan por violar o transferir alguna propiedad (física, biológica o psicológica) que de forma intuitiva se aplica a objetos o agentes, a la vez que mantienen el resto de las propiedades intactas (p. ej. una montaña sabia). Esto las convierte en óptimos cognitivos; captan nuestra atención y conllevan un bajo coste de procesamiento, lo que facilita su recuerdo. Asímismo, la Teoría Contemporánea propone que las metáforas establecen relaciones entre conceptos a través de la transferencia de propiedades. Su procesamiento se lleva a cabo sin esfuerzo, ya que forman parte de nuestro sistema conceptual y constituyen una forma natural de pensamiento. El objetivo de este trabajo es explorar los mecanismos neurocognitivos implicados en el procesamiento de ideas contra-intuitivas religiosas presentadas fuera de un contexto narrativo, y su relación con el pensamiento metafórico. Para tal fin, se empleó la onda N400 de los Potenciales Evento-Relacionados como índice del grado de contra-intuición de una idea. El análisis semántico de una muestra de ideas extraídas de diferentes mitologías del mundo desveló que alrededor de un 80% eran contra-intuiciones. Además, se observó que estas ideas se integran más fácilmente en el sistema semántico, lo que se reflejó en una reducción de la N400, y que son difícilmente consideradas como anomalías cuando se comparan con otro tipo de contra-intuiciones no religiosas. En un segundo experimento se exploró si la mínima contra-intuición de las ideas religiosas está relacionada con el modo en que se interpretan. Para ello, se indujeron dos modos de interpretación, literal vs. metafórico, para cada una de las contra-intuiciones, formulando preguntas sobre su contenido semántico. Se observó que una interpretación metafórica facilita la integración semántica de las contra-intuiciones religiosas haciéndolas más aceptables, mientras que una interpretación literal las convierte en anomalías. Las evidencias presentadas demuestran una estrecha relación entre contra-intuiciones y metáforas para explicar la recurrencia cultural del pensamiento religioso.
[ABSTRACT] Exploring the causes behind the fact that religious thought is recurring and naturally found throughout human evolution is a field of growing scientific interest. The Cognitive Science of Religion has proposed that religious concepts are especially appealing because they are minimally counterintuitive. According to this hypothesis, religious ideas are characterized by a violation or transfer of some property (physical, biological or psychological) that is intuitively applied to objects or agents while the rest of their properties remain intact (e.g., a wise mountain). This makes them cognitive optimums; they capture our attention and they have a low processing cost, which makes them easier to remember. In addition, Contemporary Theory suggests that metaphors establish maps between concepts through the transfer of properties. The processing of metaphors takes place effortlessly, since they already are part of our conceptual system and they constitute a natural and spontaneous form of thought. The objective of this research is to analyze the neurocognitive mechanisms involved in the processing of counter-intuitive religious ideas presented outside of a narrative context, along with their relationship with metaphorical thought. To that end, we used the N400 waveform of the Event-Related Potentials to indicate how counter-intuitive an idea was. The semantic analysis of a sample set of ideas taken from different mythologies from all over the world revealed that 80% were technically counter-intuitive, according to the cognitive models o religion. Furthermore, in the first experiment these ideas were observed to be integrated more easily into the semantic system, which was reflected by a reduction in the N400, and to be hardly considered like semantic anomalies, compared to other types of non-religious counter-intuitive ideas. In the second experiment, we investigated whether the minimally counter-intuitiveness of religious ideas is related to the mode in which they are interpreted. To that end, different modes of interpretation were prompted (literal vs. metaphorical) for each one of these counter-intuitive ideas by asking questions regarding their semantic content. It was observed that a metaphorical interpretation facilitated the semantic integration of counter-intuitive religious concepts, making them more acceptable (reduction of the N400), while a literal interpretation made them semantic anomalies. The evidence presented here shows that there is a close relationship between counter-intuitive ideas and metaphors to explain the cultural recurrence of religious thought during the evolution of human cultures


Item Type:Thesis
Additional Information:

Tesis inédita de la Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Psicología, Departamento de Psicobiología, leída el 12-12-2013

Directors:
DirectorsDirector email
Martín-Loeches Garrido, Manuel
Uncontrolled Keywords:Psicobiología
Subjects:Medical sciences > Psychology > Neuropsychology
ID Code:24737
Deposited On:18 Mar 2014 13:25
Last Modified:06 May 2019 12:05

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