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A botanical survey of Joseph Quer’s flora española

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Aedo, Carlos and Fernández Albert, Marta and Barberá, Patricia and Buira, Antonio and Quintanar, Alejandro and Medina Domingo, Leopoldo and Morales, Ramón (2017) A botanical survey of Joseph Quer’s flora española. Willdenowia, 47 (3). pp. 243-258. ISSN 0511-9618, ESSN: 1868-6397

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Official URL: http://www.bioone.org/doi/full/10.3372/wi.47.47308



Abstract

We examine various aspects of Joseph Quer’s Flora española (1762–1764, 1784), taking into consideration the contributions made by Casimiro Gómez Ortega and proposing that he be credited as a co-author on the last two volumes of the work. Flora española comprises 2602 species, 2493 of which are vascular plants, including both wild and cultivated species. When assigned to the currently accepted species of Flora iberica, we obtain 1690 native or naturalized plant species (28 % of the total Spanish species). Most of the reported species correspond to common plants, only 3 % are considered narrowly distributed species and no more than 5 % are endemic species. In Flora española only two species are proposed as new. The limited number of new taxa may be due to Quer’s self-taught background, strongly influenced by Tournefort’s work, and the unfavourable scientific environment, characterized by the lack of resources and supporting institutions. By far the weakest points of Flora española are the names listed in alphabetical order and the use of old polynomials instead of Linnaean binomials. In contrast, the study of dried plants then kept at herbaria constituted a suitable working methodology, which made this Flora a solid base for subsequent works in the Iberian Peninsula. We also address the extensive field work carried out by Quer: he visited 632 different localities spread over most of the Iberian Peninsula. The information provided in Flora española, together with a thorough review of Quer’s herbarium vouchers, the labels of which do not include information on localities, allows us to gain valuable insights into some rare and potentially extinct species.

Resumen (otros idiomas)

Se analizan diversos aspectos de la Flora española de Joseph Quer (1762–64, 1784). Se revisa la aportación de Casimiro Gómez Ortega y se propone su coautoría en los dos últimos volúmenes de la obra. La Flora española comprende 2602 especies, 2493 de las cuales son plantas vasculares, que incluyen tanto especies silvestres como cultivadas. Cuando estas especies son asignadas a las actualmente aceptadas en Flora iberica, se obtienen 1690 especies nativas o naturalizadas (28 % del total de especies de España). La mayor parte de las especies citadas corresponden a plantas comunes, solo el 3 % tienen un área de distribución reducida y únicamente el 5 % son especies endé- micas. En la Flora española solo se proponen 2 nuevas especies. La escasa originalidad de esta flora puede deberse a la formación autodidacta de Quer, fuertemente influenciado por la obra de Tournefort, y a un entorno científico poco propicio por la falta de instituciones y medios materiales. La ordenación alfabética de la Flora española y el uso de los antiguos polinomios en vez de los nombres binomiales linneanos son sus puntos más débiles. Por el contrario, la preparación de un herbario como base de su flora, hace de su trabajo un sólido precedente de las floras actuales. En el mismo sentido, se puede destacar el amplio trabajo de campo realizado por Quer, quien visitó 632 localidades distintas repartidas por casi toda la Península Ibérica. La información proporcionada por la Flora española junto con la revisión exhaustiva del material de herbario de Quer, cuyas etiquetas carecen de localidad, nos ha permitido obtener nuevos datos sobre algunas especies raras o posiblemente extintas.

Item Type:Article
Uncontrolled Keywords:Flora española; Flora iberica; History of botany; Iberian Peninsula; Joseph Quer; Spain; Vascular plants
Subjects:Medical sciences > Biology > Botany
ID Code:46529
Deposited On:21 Feb 2018 11:49
Last Modified:08 Apr 2019 11:36

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