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Social Care and Gender: Who Cares for Dependent Adults in Spain?
Social Care y Género: ¿Quién cuida de los adultos dependientes en España?

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Vera, Violeta de and Ondé, Daniel and Martíon-González, Martín (2019) Social Care and Gender: Who Cares for Dependent Adults in Spain? Papeles de Europa, 32 (1). pp. 97-109. ISSN 1989-5917

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Official URL: https://dx.doi.org/10.5209/pade.64474




Abstract

Care work encompasses a series of tasks of distinct social and economic importance; however, it has not been a traditional object of study in Economics. The main objective of this article is to analyze the factors that intervene in informal care work in Spain. To approach this, an econometric analysis will be conducted using the National Health Survey (ENS as its Spanish acronym) carried out by the Instituto Nacional de Estadística (INE) of Spain. The results show that, in Spain, dependent adults do not receive the institutional support they need to perform basic daily activities. In fact, practically all of the care they receive is informal. This article will demonstrate that, within the household, women are responsible for informal care work whenever a family member is in need of such services. Our research shows that this is a consistent pattern regardless of the carer’s personal characteristics and level of education as well as the characteristics of the dependent adult living in the household. These findings reveal the necessity of reorienting public policies in order to help reduce gender inequalities caused by this socio-economic reality.

Resumen (otros idiomas)

El trabajo de cuidados a adultos dependientes comprende una serie de actividades de especial importancia social y económica. Sin embargo, este tema no ha sido tradicionalmente objeto de estudio de la Economía. El objetivo principal de este artículo es analizar los factores que intervienen en el cuidado informal a dependientes en España. Para abordar este problema se ha realizado un análisis econométrico de la Encuesta Nacional de Salud (ENS) realizada por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Los resultados muestran que en España, las personas dependientes no cuentan con el apoyo institucional que necesitan y el cuidado informal es el principal recurso del que disponen. Asimismo, se constata que, independientemente de las características personales del familiar y de las de la persona dependiente residente en el hogar, incluyendo niveles educativos, son las mujeres de la familia las responsables del cuidado informal en España. Este resultado señala hacia la necesidad de una reorientación de las políticas públicas que ayuden a reducir las desigualdades de género que origina esta situación.

Item Type:Article
Uncontrolled Keywords:Informal care, Gender, Welfare States, Dependent family members.
Palabras clave (otros idiomas):Cuidado informal, Género, Estado del bienestar, Personas dependientes.
Subjects:Social sciences > Sociology > Demography
Social sciences > Social service > Aged
Social sciences > Social service > Women
Social sciences > Economics > Public economy
Social sciences > Economics > Labor
JEL:J14, J16, J18, I31
ID Code:56179
Deposited On:04 Jul 2019 11:37
Last Modified:04 Jul 2019 11:37

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