Universidad Complutense de Madrid
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The Ethnoarchaeology of coffee production and consumption: three case studies from Southwest Ethiopia (Kafecho, Majangir and Oromo)
Etnoarqueología de la producción y consumo de café: tres casos de estudio del sudoeste de Etiopía (Kafecho, Majangir y Oromo)

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Megenassa, Worku Derara (2019) The Ethnoarchaeology of coffee production and consumption: three case studies from Southwest Ethiopia (Kafecho, Majangir and Oromo). [Thesis]

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Abstract

Coffea arabica, which still grows wild in the forests of the southwestern highlands of Ethiopia, is the oldest known species of coffee to be cultivated for its berries. The present thesis presents different traditions of coffee cultivation and consumption among people living in southwestern part of the country, the Kafecho, the Majangir and the Jimma Oromo. Historical accounts that provide first-hand information on the early cultivation and consumption of the plant in the southern half of Ethiopia are rare and the subject has received no archaeological examination. In addition, modernization, urbanization and access to industrial products, with the accompanying changes in the agricultural system have, in part, transformed ways of life of people in different parts of the country. This thesis, thus, intends to document methods in traditional coffee cultivation, the consumption of the beverage, and the chaîne opératoires involved in the production of coffee-related crafts before they disappear or are radically transformed. It does so from the point of view of ethnoarchaeology, that is, with an eye toward the analogical potential of such cultural practices to understand similar practices in the past. The study employed problem-oriented ethnoarchaeological research methods and archaeological techniques of recording sites, artifacts, structures and features. This involved, among other things, the mapping of compounds and activity areas and the documentation of material culture. Ethnographic methods were also used, such as household interviews and participant observation of the the technology and the socio-cultural contexts of production and consumption of the beverage. The four principal types of coffee production systems known in Ethiopia, forest-coffee, semi-forest coffee, garden-coffee and plantation-coffee, are found in the region. In relative terms, the degree of human involvement in the natural growth and reproduction of coffee is high in garden-coffee cultivation system and minimal in forest and semi-forest coffee cultivation systems. This investigation has thoroughly examined the different cultivation methods and has documented the tools employed in each stage of the cultivation process. Some of the traditional instruments, which are made entirely in wood, can be probably traced back to a time before agriculture or to the beginnings of agriculture. The thesis demonstrates that the social impact of coffee consumption is profound whether in reproducing gender roles, buttressing relations of solidarity between neighbors, or in creating a sense of otherness. We can say that coffee consumption serves to delimit the group, who belongs and who does not. The beverage is used in reconciliation rituals, communal works organized during the ploughing and harvesting seasons and during post-funeral gatherings. Coffee is also widely employed in religious rituals. Kafecho and Oromo, in particular, have continued to use coffee in different kinds of ceremonies. The thesis has also explored in detail the production of pottery associated to the preparation and consumption of coffee and its transferring to the archaeological context. Finally, the transformation of coffee into cultural heritage is studied. In sum, the study has generated theoretical and methodological insights into the onset of domestication and cultivation of the plant, and the cultural and environmental context in which artefactual evidence could be recovered archaeologically. The thesis has argued that the prime motive behind initial domestication of the plant, unlike other food crops, could be related to religious needs. This would be suggested by its important role in different rituals.

Resumen (otros idiomas)

Coffea arabica, que todavía crece salvaje en los bosques de las tierras altas del sudoeste de Etiopía, es la especie de café más antigua cultivada. La presente tesis presenta diferentes tradiciones de cultivo y consumo del café entre una serie de comunidades que viven en el sudoeste del país: los Kafecho, Majangir y Oromo de Jimma. Las narraciones históricas que proporcionan información de primera mano sobre los orígenes del cutivo y el consumo de la planta en el sur de Etiopía son escasos y el tema no ha recibido atención por parte de la arqueología. Además, la modernización, urbanización y acceso a productos industriales, con los consiguientes cambios en el sistema agrícola, han producido cambios en las formas de vida de la gente en diversas partes del país. Esta tesis, por lo tanto, pretende documentar los métodos de cultivo tradicional del café, el consumo de la bebida y las cadenas técnicas operativas involucradas en la producción de artesanías relacionadas con el café antes de que desaparezcan por completo o se vean transformadas radicalmente. El estudio se enfoca desde una perspectiva etnoarqueológica, esto es, con atención a la potencialidad analógica de tales prácticas culturales de cara a comprender prácticas semejantes en el pasado. El estudio ha empleado métodos y técnicas de investigación etnoarqueológicos y arqueológicos para registrar sitios, artefactos, estructuras y otros elementos. Esto ha implicado, entre otras cosas, el levantamiento planimétrico de conjuntos de habitación y áreas de actividad y la documentación de la cultura material. También se usaron métodos etnográficos, como entrevistas en espacios domésticos y la observación participante de la tecnología y los contextos socioculturales de producción y consumo de la bebida. En el sudoeste de Etiopía se documentan cuatro formas de cultivo: café de bosque, semibosque, huerto y plantación. Las tres primeras son tradicionales. En términos relativos, la participación humana en el crecimiento y reproducción del cafeto es elevada en el cultivo de huerto y mínimo en el de bosque y semibosque. La investigación ha examinado en detalle los diferentes métodos de cultivo y ha documentado las herramientas empleadas en cada fase del proceso de cultivo. Algunas de las herramientas, fabricadas íntegramente en madera, pueden retrotraerse probablemente a una época anterior a la agricultura o a los inicios de esta. La tesis demuestra que el impacto social del consumo del café es muy alto, sea en la reproducción de roles de género, reforzando las relaciones de solidaridad entre vecinos o creando un sentido de otredad. Se puede afirmar que el consumo del café sirve para delimitar el grupo, señalar quién pertenece y quién no. La bebida se utiliza en rituales de reconciliación, trabajos comunales organizados durante la temporada del arado y la cosecha, y en las celebraciones post-funerarias. El café también se emplea ampliamente entre los Kafecho y los Oromo en distintos tipos de rituales religiosos. La tesis también ha explorado pormenorizadamente la producción de cerámica asociada a la preparación y consumo de café y su transferencia al registro arqueológico. Finalmente, se analiza la transformación del café en patrimonio cultural. En conclusión, el estudio ha generado nuevas perspectivas teóricas y metodológicas sobre el origen de la domesticación y el cultivo de la planta y sobre el contexto cultural y ambiental en el cual se pueden encontrar pruebas materiales del cultivo y consumo mediante la arqueología. Se propone que la motivación principal detrás de la domesticación inicial de la planta fue su utilización en contextos religiosos, lo cual vendría sugerido por el importante papel que tiene en diversos rituales.

Item Type:Thesis
Additional Information:

Tesis de la Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Geografía e Historia, Departamento de Prehistoria, Historia Antigua y Arqueología, leída el 11/03/2019

Directors:
DirectorsDirector email
Ruibal González, Alfredo
Uncontrolled Keywords:Coffea arabica, Ethnoarchaeology, Ethiopia
Palabras clave (otros idiomas):Café, Coffea arabica, Etnoarqueología, Etiopía
Subjects:Social sciences > Sociology > Anthropology
Humanities > History > Archaeology
ID Code:56243
Deposited On:08 Jul 2019 10:32
Last Modified:08 Jul 2019 10:32

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