The impact of unconventional monetary policy on gendered wealth inequality
El impacto de la política monetaria no convencional sobre la desigualdad de género de la riqueza



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Young, Brigitte (2018) The impact of unconventional monetary policy on gendered wealth inequality. Papeles de Europa, 31 (2). pp. 175-186. ISSN 1989-5917

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Unconventional monetary policy was implemented as a result of the financial crisis and resulted in rising asset prices in the stock markets. While the increase in asset prices is not exclusively triggered by unconventional monetary policy, central bankers accept that unconventional monetary policy has resulted in distributional effects on wealth, and that these are not negligible. What is missing are studies analyzing whether these non-standard monetary policies have different distributional effects on women and men. The intent of the paper is to interrogate whether unconventional monetary policy of central banks has a gender bias that operates in favor of men as gender and against women as gender. Relying on insights from feminist economics, the paper uses the results of the ECB Household Finance and Consumption Survey (HFCS) of 62,000 household across 15 euro-area countries. While the results are tentative, they show an asymmetric distributional gendered impact. Since the rich own more assets than the poor, and since monetary easing works in part by raising asset prices, these unconventional policies may unintentionally benefit the wealthier quintile (on average more male) at the expense of the poorer strata of society (on average more female).

Resumen (otros idiomas)

La política monetaria no convencional fue implementada como resultado de la crisis financiera, resultando en precios crecientes de los activos en los mercados de valores. Mientras que este incremento en los precios de los activos no está causado exclusivamente por la política monetaria, los bancos centrales aceptan que la política monetaria no convencional ha causado efectos redistributivos sobre la riqueza, y que éstos no son despreciables. Sin embargo, son inexistentes los estudios que analicen si estas políticas monetarias no convencionales tienen diferentes efectos redistributivos entre mujeres y hombres. El objetivo de este artículo es cuestionar si la política monetaria no convencional tiene un sesgo de género que opera a favor del hombre como género y en contra de la mujer como género. Apoyándonos en las aportaciones de economistas feministas, el artículo emplea los resultados de la Encuesta del Eurosistema sobre la Situación Financiera y el Consumo de los Hogares (HFCS) realizada por el BCE sobre una muestra de 62.000 hogares de la UE-15. Si bien los resultados son tentativos, muestran un impacto redistributivo asimétrico en cuanto al género. Como las clases altas poseen más activos que las bajas y, como la política monetaria funciona en parte incrementando los precios de los activos, estas políticas no convencionales posiblemente beneficien de manera no intencional al quintil más adinerado (por lo general masculino) a expensas del estrato más pobre de la sociedad (por lo general femenino).

Item Type:Article
Additional Information:

I want to thank Martina Metzger for her very helpful comments and insights on monetary policies of central banks, and Diane Elson for the many discussions on this topic. I also wish to thank the two anonymous reviewers for their comments. The usual caveat applies that in the end, I am responsible for the arguments presented in this paper.

Uncontrolled Keywords:Central European Bank; Unconventional Monetary Policy; Feminist Economics; Eurosystem Household Finance and Consumption Survey (HFCS); Gendered Asset Bias and Gendered Wealth Inequality.
Palabras clave (otros idiomas):Banco Central Europeo, Política Monetaria no Convencional, Feminismo Económico, Encuesta del Eurosistema sobre la Situación Financiera y el Consumo de los Hogares Elaborada por el BCE, Sesgo de los Activos de Género y la Desigualdad de la Riqueza de Género.
Subjects:Social sciences > Sociology > Feminism
Social sciences > Economics > Banks and credit unions
Social sciences > Economics > Macroeconomics
JEL:B54, E00, E40, E52, E58, E65
ID Code:56161
Deposited On:02 Jul 2019 12:40
Last Modified:04 Jul 2019 11:51

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