The analysis of nonverbal communication: The dangers of pseudoscience in security and justice contexts



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Denault, Vincent and Plusquellec, Pierrich and Jupe, Louise and St-Yves, Michel and Dunbar, Norah and Hartwig, Maria and Sporer, Siegfried and Rioux-Turcotte, Jessica and Jarry, Jonathan and Walsh, Dave and Otgaar, Henry and Viziteu, Andrei and Talwar, Victoria and Keatley, David and Blandón-Gitlin, Iris and Townson, Clint and Deslauriers-Varin, Nadine and Lilienfeld, Scott and Patterson, Miles and Areh, Igor and Allan, Alfred and Cameron, Hilary and Boivin, Rémi and ten Brinke, Leanne and Masip, Jaume and Bull, Ray and Cyr, Mireille and Hope, Lorraine and Strömwall, Leif and Bennett, Stephanie and Al Menaiya, Faisal and Leo, Richard and Vredeveldt, Annelies and Laforest, Marty and Honts, Charles and Manzanero, Antonio L. and Mann, Samantha and Granhag, Pär Anders and Ask, Karl and Gabbert, Fiona and Guay, Jean Pierre and Coutant, Alexandre and Hancock, Jeffrey and Manusov, Valerie and Burgoon, Judee and Kleinman, Steven and Wright, Gordon and Landström, Sara and Freckelton, Ian and Vernham, Zarah and van Koppen, Peter (2020) The analysis of nonverbal communication: The dangers of pseudoscience in security and justice contexts. Anuario de Psicología Jurídica, 30 . pp. 1-12. ISSN 1133-0740

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For security and justice professionals (e.g., police officers, lawyers, judges), the thousands of peer-reviewed articles on nonverbal communication represent important sources of knowledge. However, despite the scope of the scientific work carried out on this subject, professionals can turn to programs, methods and approaches that fail to reflect the state of science. The objective of this article is to examine (i) concepts of nonverbal communication conveyed by these programs, methods and approaches, but also (ii) the consequences of their use (e.g., on the life or liberty of individuals). To achieve this objective, we describe the scope of scientific research on nonverbal communication. A program (SPOT; “Screening of Passengers by Observation Techniques”), a method (the BAI; “Behavior Analysis Interview”) and an approach (synergology) that each run counter to the state of science are examined. Finally, we outline five hypotheses to explain why some organizations in the fields of security and justice are turning to pseudoscience and pseudoscientific techniques. We conclude the article by inviting these organizations to work with the international community of scholars who have scientific expertise in nonverbal communication and lie (and truth) detection to implement evidence-based practices.

Resumen (otros idiomas)

Para los profesionales de la seguridad y la justicia (policías, abogados, jueces), los miles de artículos revisados por pares sobre comunicación no verbal representan fuentes importantes de conocimiento. Sin embargo, a pesar del alcance del trabajo científico realizado sobre este tema, los profesionales pueden recurrir a programas, métodos y enfoques que no reflejan el estado real de la ciencia. El objetivo de este artículo es examinar (i) los conceptos de comunicación no verbal transmitidos por estos programas, métodos y enfoques, pero también (ii) las consecuencias de su uso (por ejemplo, sobre la vida o la libertad de las personas). Para lograr estos objetivos, describimos el alcance de la investigación científica sobre la comunicación no verbal. Se examina un programa (SPOT: Evaluación de pasajeros mediante técnicas de observación), un método (BAI: Entrevista de análisis de conducta) y un enfoque (sinergología) que contradicen el estado de la ciencia. Finalmente, presentamos cinco hipótesis para explicar por qué algunas organizaciones en los campos de la seguridad y la justicia están recurriendo a la pseudociencia y a las técnicas pseudocientíficas. Concluimos el artículo invitando a estas organizaciones a trabajar con la comunidad académica internacional especializada en la investigación sobre comunicación no verbal y detección de mentiras (y verdad) para implementar prácticas basadas en la evidencia.

Item Type:Article
Uncontrolled Keywords:Pseudoscience; Nonverbal Communication; SPOT; Behavior Analysis Interview; Synergology
Palabras clave (otros idiomas):Pseudociencia; Comunicación no verbal; SPOT; Entrevista de análisis de conducta; Sinergología
Subjects:Medical sciences > Psychology
Social sciences > Law > Criminology
ID Code:59893
Deposited On:08 Apr 2020 10:04
Last Modified:08 Apr 2020 10:04

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