The Search for water ice on Comets and Asteroids
La búsqueda de hielo de agua en Cometas y Asteroides

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O'Rourke, Laurence (2021) The Search for water ice on Comets and Asteroids. [Thesis]

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Abstract

The presence of water is considered one of the key ingredients for the formation of life on Earth. Indeed, current theories as to the origin of the Earth’s oceans suggest that the water located there originated from both comets and asteroids, with the exact fractional contribution still under discussion. However, water is not unique to the Earth; it has been found hidden deep inside polar craters on the moon, as well as in its fragment OH form contained in moon regolith. It is believed to make up over two thirds of the mass of the giant icy planets Uranus and Neptune. It is prevalent in the form of ice throughout the outer solar system on the moons of planets, on Kuiper Belt Objects, and on comets. In the case of asteroids, although few detections of surface ice have been made, evidence of hydrated minerals (any mineral containing H2O or OH) abound. A search for water ice on the surface and subsurface of comets and asteroids provides not only key information as to its presence and distribution on these primitive bodies, it also contributes to giving a deeper understanding on how the solar system formed, how water was delivered to the Earth by these bodies, and indeed how life emerged as a result. This thesis has as its main goal to search for the presence of water ice on and just below the surfaces of comets and asteroids, estimating its coverage and where feasible characterising its properties. This goal is broken down into two objectives, whereby we search for and characterise ice found on cometary (1st objective) and asteroid (2nd objective) surfaces and subsurfaces. In this thesis, we present a number of publications aiming to address these objectives...

Resumen (otros idiomas)

La presencia de agua se considera uno de los ingredientes clave para la formación de vida en la Tierra. De hecho, las teorías actuales sobre el origen de los océanos de la Tierra sugieren que el agua que se encuentra allí se originó tanto en cometas como en asteroides, con la contribución fraccionaria exacta aún en discusión. Sin embargo, el agua no es exclusiva de la Tierra; se ha encontrado escondido en el interior de los cráteres polares de la luna, así como en su forma de fragmento OH contenido en su regolito. Se cree que constituye más de dos tercios de la masa de los planetas helados gigantes Urano y Neptuno. Prevalece en forma de hielo en todo el sistema solar exterior en las lunas de los planetas, en los objetos del cinturón de Kuiper y en los cometas. En el caso de los asteroides, aunque se han realizado pocas detecciones de hielo en la superficie, abunda la evidencia de minerales hidratados (cualquier mineral que contenga H2O u OH). La búsqueda de hielo de agua en la superficie y el sub-superficie de cometas y asteroides proporciona no solo información clave sobre su presencia y distribución en estos cuerpos primitivos, sino que también contribuye a brindar una comprensión más profunda de cómo se formó el sistema solar, cómo se entregó el agua a la Tierra por estos cuerpos y, de hecho, cómo surgió la vida como resultado. Esta tesis tiene como objetivo principal buscar la presencia de hielo de agua sobre y justo debajo de las superficies de cometas y asteroides, estimando su cobertura y, cuando sea posible, caracterizando sus propiedades. Este objetivo principal se divide en dos objetivos específicos, mediante los cuales buscamos y caracterizamos el hielo que se encuentra en los superficies y sub-superficies de cometas (primer objetivo) y asteroides (segundo objetivo). En esta tesis presentamos una serie de publicaciones destinadas a abordar estos objetivos...

Item Type:Thesis
Additional Information:

Tesis inédita de la Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Ciencias Físicas, Departamento de Física de la Tierra y Astrofísica, leída el 12/02/2021. Tesis formato europeo (compendio de artículos)

Directors:
Directors
Küppers, Michael
Uncontrolled Keywords:Water ice, Comets, Asteroids
Palabras clave (otros idiomas):Hielo de agua, Cometas, Asteroides
Subjects:Sciences > Physics > Astrophysics
ID Code:65652
Deposited On:20 May 2021 09:50
Last Modified:03 Nov 2021 10:51

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