The animal within: an ecocritical approach to the Gothic supernatural hybrid in the fin de siècle
El animal interno : una lectura ecocrítica del monstruo híbrido en el gótico finisecular inglés

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Murga Aroca, Aurora (2021) The animal within: an ecocritical approach to the Gothic supernatural hybrid in the fin de siècle. [Thesis]

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Abstract

This thesis approaches the fin de siècle supernatural hybrid from an ecocritical perspective, focusing on the role that the binary human/animal plays in the construction of monstrosity. It demonstrates that not all turn-of-the-century Gothic narratives portray the hybrid from an ecophobic angle of fear and rejection of the animal-other and the animal-self. Just the opposite, this dissertation shows that there are proto-ecocritical renditions of all types of Gothic hybrids that query the negative connotations associated with animality, ranging from external, abject monsters to invisible inner ones. To prove this hypothesis, the dissertation studies four main supernatural agents: the monster, the pagan god, the ghost and the double.This thesis also argues that the story’s overall visual angle greatly determines the ecocritical view from which the hybrid, the normative character, and their interactions are portrayed. The narratives that tend to hold sight as the only trustworthy epistemological human sense adhere to a Cartesian perspective of identity. They regard sight and reason as ‘human’, and the body and its senses as animal, and present the possession of a ‘rational soul’ or ecophobic ‘moral compass’ as the key element that distinguishes humans from non-human animals. Finally, the influence of the supernatural hybrid is presented as an all-pervasive phenomenon that reduces protagonists to animal behaviour. Presenting the influence of the hybrid as forced and inevitable frees the influenced subject from any sort of guilt, and successfully displaces the threat of the animal within out into an external other...

Resumen (otros idiomas)

Esta tesis estudia la figura del híbrido finisecular desde un punto de vista ecocrítico ya que se centra en el papel que juega el binarismo humano/animal en la construcción de la monstruosidad. Su principal objetivo es demostrar que no todas las narrativas góticas de finales de siglo representan al híbrido desde el miedo y el rechazo a la animalidad ajena y propia. Al contrario, este trabajo prueba que hay todo tipo de híbridos góticos que cuestionan las connotaciones negativas asociadas con la animalidad. Para probar esta hipótesis, analizo cuatro agentes sobrenaturales: el monstruo, el dios pagano, el fantasma y el doble. Así pues, la perspectiva visual que adopta cada historia contribuye a definir el ángulo ecocrítico desde el que se representa tanto al híbrido como al personaje normativo y las interacciones entre ambos. Aquellas narrativas que suelen definir el sentido de la vista como el único epistemológicamente fiable tienden a representar la identidad desde una perspectiva cartesiana y ecofóbica. Por tanto, mientras que la vista y la razón son considerados humanos, el cuerpo y el resto de sentidos son animales, y por ende, inferiores. En estas historias, la posesión de un ‘alma racional’ o brújula ecofóbica se considera clave para distinguir a los seres humanos de los degenerados. Finalmente, la influencia del híbrido se presenta como una fuerza imparable que reduce al protagonista a un comportamiento animal. Esta representación de la influencia como un fenómeno inevitable libera al sujeto influenciado de cualquier tipo de responsabilidad sobre sus actos, por lo que se desplaza la amenaza de la animalidad propia hacia un agente externo...

Item Type:Thesis
Additional Information:

Tesis inédita de la Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Filología, leída el 27-09-2021

Directors:
Directors
Valls Oyarzun, Eduardo
Uncontrolled Keywords:Gothic fiction (Literary genre)
Palabras clave (otros idiomas):Novela gótica
Subjects:Humanities > Philology > Prose literature
ID Code:69352
Deposited On:21 Dec 2021 14:08
Last Modified:21 Dec 2021 14:17

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